Was minister Zalm een 'moffelaar' of een sjoemelaar?

De nu aftredende minister van Financiën Gerrit Zalm had er een handje van om maatregelen waartegen hij verzet verwachtte heimelijk in te voeren.

Volkskrant-verslaggever Marc Peeperkorn schreef in zijn Profiel van minister Zalm (VK, 27/11 jl) dat die in 1994, direct na zijn aantreden, twee keiharde grenzen aan de overheidsuitgaven in de begroting had weten te ‘moffelen’. Dat was niet de enige keer dat Zalm een onaangename maatregel bei Nacht und Nebel doorvoerde teneinde eventuele protesten vóór te zijn en zelfs helemaal te vermijden.

Enige tijd geleden ontvingen wij van de Belastingdienst een Voorlopige Aanslag voor 2006, met het verzoek deze vóór 31 december a.s. te willen voldoen. Kennelijk heeft minister Zalm een aanzienlijk vervroeging van de betalingsdatum door weten te voeren zonder dat iemand het doorhad. Onze Voorlopige Aanslag voor 2005 ontvingen wij namelijk op 25 april 2006, met het verzoek om voor 25 juni 2006 te betalen. De belastingsdienst int dit jaar dus twee aanslagen IB in zes maanden tijd!

Wij waren verbaasd omdat de Belastingdienst deze ingrijpende vervroeging van de betaaldatum niet had aangekondigd en omdat wij er ook niets over hadden gelezen in onze kranten (Volkskrant en NRC). Toen wij met de Belastingdiensten belden, bleek men daar ook enigszins verbaasd over het feit dat het publiek niet was geïnformeerd. Zelfs ná deze ‘overval’ door de fiscus hebben wij er niets over gelezen op de economische en financiële pagina’s. Dat mag nog eens ‘moffelen’ heten!

Verdedigingsmuren staan om het eigen grondgebied en niet in andermans land, Arie Elshout.

“You need me on that wall!” riep een getergde kolonel Nathan Jessup (gespeeld door Jack Nicholson in de film ‘A few good men’) in de rechtszaal getergd tegen zijn aanklagers. Adjunct-hoofdredacteur en columnist (over belangenverstrengeling gesproken!) Arie Elshout citeerde deze woorden in de Volkskrant van 27/11. En daar had hij gelijk in, want zonder moedige soldaten hebben legers en verdedigingsmuren inderdaad weinig effect en dus geen zin. Iemand moet het risicovolle werk met gevaar voor eigen leven willen opknappen.

Alles goed en wel, Arie Elshout, maar is het niet erg kolonialistisch en imperialistisch om westerse verdedigingsmuren dwars door Irak, Afghanistan, Iran, Syrië, Libanon, Palestina en Noord-Korea te laten lopen? Aanval is vaak de beste verdediging, maar er zijn grenzen die het verschil bepalen tussen offensief en defensief en dus tussen een aanvalsfront en een verdedigingsmuur.

Kolonel Nathan Yessup wordt uiteindelijk veroordeeld voor overschrijding van wettelijke, morele en functionele grenzen.

Wie wil vliegen zonder schuldgevoel, moet thuisblijven.

Suzanne Weusten besprak in de rubriek Tijdschriften (VK, 22/11 jl) het blad Goodies. Dat heeft als thema ‘de nieuwe mens’ die graag wil genieten zonder schuldgevoel. Daar is echter helemaal niets nieuws aan. Die wens is immers al zo oud als het leven op aarde. Of in ieder geval zo oud als de zondeval. Zelfs een hond kijkt schichtig als-ie een biefstuk van het aanrecht gejat heeft.

Net als bij die hond staat menselijk ‘schuldgevoel’ voornamelijk in verband met de straf die de vorige keer volgde op een soortgelijke gedraging. De redactie van Goodies wil vliegen graag straffeloos maken, zodat bij de lezers gaandeweg ook het schuldgevoel zal verdwijnen: Vlieg maar raak, desnoods drie keer per jaar een heel eind weg. De aardige jongens en meisjes van Goodies zullen graag voor jullie leuke verre bestemmingen uitproberen op kosten van de reisorganisaties en vliegmaatschappijen!

De luchtvaartindustrie mag niet klagen over deze steun uit journalistieke hoek, maar is dit wel in overeenstemming met normen van onafhankelijkheid en objectiviteit waar hoofdredacteur Pieter Broertjes zich zo graag op beroept? En hoe zit het met de waarschuwingen en aanbevelingen van Al Gore, die Engelse econoom (!) Nicholas Stern, alle wetenschappers van het IPCC en niet te vergeten Kofi Anan?! Laat Suzanne Weusten zich niet voor een paar karretjes tegelijk spannen, namelijk die van de luchtvaartlobby en die van de mensen die met Goodies een vette winst plus gratis vliegreizen willen verdienen?

Verder lezen Wie wil vliegen zonder schuldgevoel, moet thuisblijven.